06 enero, 2024 - Infonews

China desarrolla un motor hipersónico alcanzando 16 veces la velocidad del sonido

¿Será el más potente del mundo? Afirman que alcanza los 20.000 kilómetros por hora.

Científicos chinos han desarrollado un «motor de detonación giratorio» que, según informes del South China Morning Post (SCMP), es el más potente del mundo y puede alcanzar Mach 16. Este avance tecnológico no solo podría transformar las capacidades militares, sino también revolucionar el transporte, permitiendo vuelos intercontinentales en pocas horas y un menor consumo de combustible en comparación con los motores a reacción convencionales.

Diseñado por Zhang Yining y su equipo en el Instituto de Maquinaria Eléctrica de Beijing en colaboración con la Unidad 93160 del Ejército Popular de Liberación, el motor hipersónico utiliza un innovador enfoque. Funciona en dos modos: un modo sub-Mach 7 como un motor de detonación de rotación continua (RDE) y, posteriormente, como un scramjet. Este diseño combina las ventajas de un estatorreactor y un scramjet, aprovechando la alta velocidad del vehículo para comprimir el aire antes de la combustión y permitiendo una propulsión continua en régimen hipersónico.

El potencial impacto de esta tecnología es amplio. En el ámbito civil, podría reducir significativamente los tiempos de viaje, permitiendo, por ejemplo, que un vuelo de Beijing a Nueva York dure menos de dos horas. Sin embargo, en el ámbito militar, las velocidades hipersónicas podrían invalidar los sistemas actuales de defensa antimisiles, ya que alcanzar un objetivo en movimiento a Mach 16 resultaría extremadamente desafiante debido al intenso calor y la presión generados por la resistencia del aire. La tecnología hipersónica representa un avance significativo en comparación con los motores convencionales, prometiendo una eficiencia cercana al 80%, en comparación con el 20-30% de los motores tradicionales. Este desarrollo evoca recuerdos históricos, similar al momento en que Chuck Yeager rompió la barrera del sonido en 1947, marcando el comienzo de la era supersónica en la aviación.

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